Moult, moults, moultes ?

Bonjour !

Voici le point lexical d’aujourd’hui, un terme que j’emploie à moult reprises !

Nous allons réfléchir à son usage en tant qu’adverbe et à son emploi lorsqu’il est suivi de termes spécifiques. Des exemples de ma plume (enfin de mon clavier) viendront les étayer.

Moult est un adverbe aux multiples acceptions. Sa signification générique, indiquée notamment par l’Académie française, est « beaucoup ».

Par ailleurs, ce mot d’ancien français est employé aujourd’hui « par affectation d’archaïsme ou plaisamment », pour « imiter le style très ancien » (Littré).

  • Il est alors utilisé comme adjectif défini signifiant « maint, plusieurs ».

Exemple : Après moult divertissement, il fallait songer à se remettre au travail.

  • Il peut également être pronom indéfini.

Exemple : Moult arrivèrent en retard tandis que quelques-uns, ponctuels, étaient déjà installés.

Quant à l’étymologie de ce terme, il s’agit du latin multum, « beaucoup ». Le Petit Robert fait d’ailleurs référence au terme « multitude », par extension.  

Notons que selon le Petit Larousse et le Littré, moult est parfois variable !

Pour plus de clarté, reprenons les différentes acceptions de moult en suivant le cheminement adopté par le CNRTL.

  • Verbe + moult : beaucoup, énormément

Exemple : Elle étudie moult pour réussir ses examens.

  • Moult + adjectif : bien, fort, très

Exemple : Ce jeu est moult divertissant !

  • Moult + substantif au pluriel : beaucoup de, en grand nombre

Exemple : À cause de moult incidents, la station de métro a dû être fermée.

Passez un bon mercredi et divertissez-vous moult sous le soleil la pluie !

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